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企业管理:如何不花力气就在商业上取得成功

我看到这封电子邮件的大标题时,迟疑了一下,没像往常那样直接按“删除”键。这封邮件来自Rapporta咨询公司,看上去愚蠢得不行。

说不花力气就能在商业上取得成功,这好比不用节食就能减肥,或不用爬山就能登上山顶更荒谬。我猜减肥也许还能靠运动或抽脂,上山顶靠坐直升飞机也行,但要说不花力气就能做生意,那好比是在说,不用呼吸也能活:根本不可能。

我有四年具说服力的、个人的亲身体验,据此我完全可以告诉你,不用功会怎么样。在13岁到17岁那段时间,我拒绝用功,因为那样很酷,而我又正处于性情乖戾的青春期。但我可以向你保证,那时我学得糟透了。

一个更有趣的问题是,如果你看上去没在努力,你会不会成功。这又是另一回事了,不过对此我同样有很多经验。

当我还在大学念书的时候,我发现,如果我想成功,那我不仅要使一分力,事实上我得全力以赴。所以我开始非常用功。但我心里仍抱着这样一个想法,用功一点儿也不酷。为此我闭门苦练,但表面上仍装出一副无所事事的样子。

这个习惯至今未变:到今天,我还在使用这种伎俩。这几天,我弄得自己好像整天在办公室里闲逛聊天,然后假装不费吹灰之力就能写出篇文章。然而事实上,我是个动作很慢的人,我在写文章时非常苦恼、笨手笨脚、痛苦不堪。通常我只对最亲密的朋友暴露这一面。现在我向全世界坦白:或许这一点都不酷,但我确实在用功,非常用功。所以说,你确实可以看似轻松地获得成功。但那又有什么意义呢?

摆出一副轻松成就任何事的样子,是非常典型的英国人做法,至少从前是如此。80年代初,当我在纽约摩根保证信托银行(Morgan Guaranty)做培训生时,每天早上,培训班里的英国人一来就会抱怨宿醉的不适,并向人吹嘘,自己昨晚在纽约玩得有多痛快。相反,美国人会吹嘘,他们为了第二天的案例分析准备到多晚。

谁做得最好?这很难说:一些英国人有很不错的表现,另一些(像我这种)就差远了。我怀疑,前一种英国人是真正雄心勃勃的那种(尽管他们可能没有表现出来),他们拼命想成功。他们暗暗努力,想尽办法引起注意、鹤立鸡群、获得提升。

这种一副“我不努力”的姿态慢慢在英国消失。虽然它在像我这年纪或更老的一代里甚为普遍,但在我所知道的年轻人中并不多见。他们工作勤奋,而且并不以此为耻,这样做并没有什么错。

工作中,苦干与成功的关系奇怪得很。它不仅因国家和时代而不同,而且会随着你往上爬的过程而改变。

在起步阶段,你往往需要许多苦干。但当你抵达那个至高点时,你需要的就不仅仅是苦干了,事实上,苦干可能会带来危险。

伟大的经济学家沃尔特•巴格霍特(Walter Bagehot)曾警告说,英格兰银行(Bank of England)的董事不该精力过盛,因为精力旺盛的银行家对体制而言是种危险。他写道,“如果这种人非常忙,那就说明出问题了。他或者在处理细节(这种事他手下的人会做得更好,而且他最好不要管);或者就是陷入了过多的投机生意,导致债务超过了资本所能承受的限度,而可能走向毁灭。”

诚然,该书写于1873年,但英格兰银行和金融城到目前为止只是略有变化。今天读来,这番话仍有借鉴意义,对今天的企业高层来说,因“管得太多”而产生的破坏作用,可能像132年前它对英格兰银行产生的破坏程度一样。

正如巴格霍特所言:精力过剩的首席执行官能通过微观管理而损害企业,或是因为作出过多重要决定,而把企业推向更危险的境地。企业发生巨变往往没什么好处。接管就是明显的例子。鉴于三分之二的企业在被接管后变得一塌糊涂,人们应该建议公司还是省省这些麻烦。

这个道理几乎同样适用于所有新的管理首创精神。大部分研究显示,几乎所有管理新招都以失败告终,只有极少数行得通。目前的现状就是很好的明证。

尽管如此,我只知道一位大公司的首脑曾吹嘘自己工作轻松,每天晚上5点下班。他就是几年前从英国格兰纳达(Granada)商业电视台退休的格里•罗宾逊(Gerry Robinson)。自那以后,这个“怕工作首席执行官”的位置就一直空着。

唉,既然首脑们必须证明自己越来越高的薪水是合理的,既然他的下属肩上挑起了越来越多的工作,看来这个位子还得空上一段时间。

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